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La colonna del diavolo, Chiesa di San Matteo – Lecce

di Mario Contino – La Bellissima chiesa di San Matteo, in Lecce, una delle 100 chiese cittadine e datata 1667, è circondata da numerosissime leggende, una di queste riguarda la sua ricca facciata barocca.

Agli occhi del turista non potrebbe certo sfuggire la netta differenza ornamentale tra le due colonne poste ai lati dell’ingresso principale, la colonna di sinistra appare spoglia di ornamenti artistici, mentre la colonna di destra appare stranamente decorata nella parte bassa.

Nel complesso le colonne sembrerebbero essere fuori tema, sembrerebbero non avere nulla a che fare in un contesto artistico così ricco di figure, ghirigori e minuziosi dettagli.

Perché proprio le colonne sarebbero state lasciate prive di ornamenti?

La risposta oggi la fornisce una leggenda legata proprio alla colonna di destra, conosciuta come “Colonna del diavolo”.

La sua particolarità sarebbe proprio la sua strana decorazione, che sembrerebbe partire dal basso per dover raggiungere la vetta, invece si interrompe bruscamente, lasciando spoglia la parte superiore dell’intera colonna.

La leggenda vuole che il diavolo in persona, invidioso del lavoro certosino e magistrale dello scultore che si stava occupando della facciata della chiesa, sia intervenuto facendo perdere la vita al maestro.

Satana ritenne che tanta arte, tanta bellezza, avrebbe attirato troppi sguardi sul luogo sacro, spingendo molti infedeli alla conversione, per questo decise di porre fine al lavoro dell’artista.

Forse il diavolo non immaginava che il popolo pugliese avrebbe trasformato la sua nefasta opera in leggenda, donando al lavoro dello scultore, ed alla sua memoria, l’immortalità.

Lecce nasconde leggende dietro ogni colonna, è proprio il caso di dirlo.

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